The Shape of Time

Alexis Zambrano

05.27.2018 — 08.15.2018

En el influyente libro de George Kubler The Shape of Time (1962), el destacado historiador del arte propone que los objetos que nos rodean, que obsesivamente acumulamos, “marcan el paso del tiempo con mucha mayor precisión de lo que sabemos”. Según Kubler, los objetos, ya sean obras de arte o herramientas funcionales, viven muchas más vidas de lo que sus creadores a menudo imaginan. En consecuencia, estas vidas se construyen unas sobre otras para formar el estrato de ideas prestadas que definen la cultura. Las nuevas obras de Alexis Zambrano reconocen la miríada de vidas de los objetos, enfatizan la naturaleza cambiante de su valor y función a lo largo del tiempo, mientras cuestionan las formas en que las instituciones occidentales se mercantilizan y colonizan lo sagrado.

 

Desde sus años formativos, Zambrano ha acumulado rarezas, objetos de arte y antigüedades no deseadas de propiedades disueltas, obsesionándose con la transformación de objetos religiosos en todas las culturas. Esta preocupación casi maníaca se manifiesta en su nueva obra Untitled (Mudéjar Ceiling) (2018), una meticulosa pintura al óleo de un techo de catedral en Granada, España. Las intrincadas teselaciones geométricas, representadas aquí por la cuidadosa mano de Zambrano, revelan la vida pasada de la catedral de Alhambra como una mezquita. Un lugar de culto construido por primera vez por los moros de Al-Andalus, los españoles medievales transformaron la función del edificio y el propósito ritual después de la Reconquista, sin embargo, la arquitectura física misma permanece en gran parte sin adulterar. Los espacios arquitectónicos como museos e iglesias se repiten con frecuencia en el trabajo de Zambrano; pero en lugar de simplemente pintar un edificio icónico, utiliza el techo pintado para replantear el espacio de la galería. Instalada en el techo, la pintura sugiere un contexto divino para las otras obras de la exposición, re posicionando el cubo blanco de arte contemporáneo como un nuevo tipo de catedral o — desde una perspectiva más profana — un lugar de ritual y convención.

 

No importa la cultura de origen, las efigies divinas en las pinturas de Zambrano enfrentan el mismo destino: adquisición y sepultura en una de las empresas de la Ilustración preeminentes, el museo enciclopédico. En lugar de intentar conmemorar o preservar la vida de un objeto dentro de un recuento lineal o monolítico de la historia, el trabajo de Zambrano re inscribe astutamente reliquias y otras cosas sagradas en el flujo del tiempo. En All Seeing Eye (2018), Zambrano recubre una reproducción fiel de un relicario con la imagen imaginada de Santa Teresa con una serie de coloridos círculos concéntricos, sugiriendo la acumulación de ideas, energías y funciones del objeto “original”. Al pasar de los tonos cálidos a los fríos, los círculos visualizan los diversos ciclos de vida interconectados de la reliquia. A lo largo de la Edad Media, reyes piadosos y siervos codiciaban los restos de los canonizados, creando economías de tráfico de reliquias, robos, adoración y fraude. Este relicario ahora disfruta de una nueva y diferente vida de veneración, como un objeto de arte precioso en la colección del Museo de Arte Metropolitano de Nueva York. La replicación y la modificación le atribuyen nuevas dimensiones y valores a este objeto, y Zambrano crea otra vida para el relicario. Se convierte en el material de investigación y el tema que sustenta su arte.

 

Anubis (2016) extiende la investigación constante de Zambrano sobre cómo lo divino se vuelve comprensible, secularizado y conservado en el Egipto dinástico. La estatuilla, excavada en la tumba de Tutankamón, vigila el Museo Egipcio de El Cairo, un sitio de la historia colonial en disputa. El Anubis, destinado a proteger eternamente una tumba, queda enterrado por marcos de negro, dorado, verde y blanco.

 

Kubler nos recuerda que “los deseos humanos en cada instante presente se debaten entre la réplica y la invención”. El trabajo de Zambrano se inventa con réplicas y replica inventos, pidiéndoles a los espectadores que contemplen el más allá de un objeto. Como revela el arte de Zambrano, el más allá de un objeto es a menudo inseparable de la mercantilización. ¿Cuál es, entonces, el verdadero costo de la eternidad?

 

Texto por Owen Duffy.

 

 

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